Почему мы стареем?

Почему мы стареем?

Седина в волосах, морщины на коже, ослабевшие кости и память... Именно это мы привыкли считать признаками наступившей старости. Но почему мы стареем?

Человек начинает стареть с момента своего рождения. Хотя научного объяснения старости нет до сих пор, несмотря на огромный прорыв ученых в генетике, версий, почему мы стареем, существует немало. Некоторые специалисты винят в процессе старения гены, другие — накопленные в течение жизни повреждения в организме. Посмотрим на проблему старения с разных сторон, чтобы попробовать в ней разобраться.

Клеточное повреждение

В конце 19-го века немецкий биолог Август Вейсман выдвинул версию того, что организм человека стареет из-за изменений на фундаментальном уровне — из-за разрушения клеток. Ученый считал, что наши клетки просто-напросто изнашиваются, как это происходит подобно элементам любой машины в результате их непрерывного использования. «Сначала износ приводит к гибели часть организма — клеток, а затем и всего тела», — утверждал Вейсман.

Эта версия причины старения актуальна у некоторых ученых даже в наши дни. Специалисты изучают определенные физиологические аспекты, пытаясь выяснить, как конкретно происходит износ клеток.

5

Соматические повреждения ДНК

Этой версией подразумевается возможность изменения ДНК на протяжении жизни. Ученые, продвигающие данную теорию, что внутри клеток постоянно происходят повреждения ДНК, большинство из которых устраняются организмом, но некоторые — нет. В результате формируется генетическая мутация, которая заставляет клетки прекращать свое функционирование и способствует процессу старению.

Перекрестные связи

Перекрестной связью называют процесс, когда поврежденные и устаревшие белки не могут разбиться на энзимы и остаются в таком же виде. Накапливание таких белков приводит к повреждению клеток и тканей, что, в свою очередь, приводит к замедлению работы организма.

Ранее было доказано, что одной из причин возрастных кожных изменений, в том числе, — причин появления морщин, является перекрестная связь белка кожи коллагена. Вместе с тем, считается, что коллаген может быть «виноват» в появлении катаракты на глазах. А перекрестная связь внутри системы фильтрации почек и в артериях, по мнению ученых, может в определенной степени быть причиной проявления атеросклероза.

Генетическое кодирование

Здесь все более «просто». Генная система каждого человека определенным образом запрограммирована на старение, которое и происходит в соответствии с заданным порядком.

4

Запрограммированное долголетие

Эта теория похожа по свое сути с генетическом кодированием. Некоторые ученые полагают, что старение происходит вследствие совокупного включения и отключения конкретных генов, и на этом фоне старение является побочным эффектом, который проявляется с возрастом. Пытаясь доказать эту теорию, специалисты изучили ход старения нематоды под именем Caenorhabditis elegans.

«Нематода — крошечный прозрачный червь круглой формы, крайне легко поддается манипуляциям с генами. А короткая продолжительность ее жизни, составляющая две недели, позволяет быстро проследить процесс ее состаривания», — говорят биологи.

В 1993-ем году ученые обнаружили, что данная нематода с мутацией всего-навсего одного гена прожила вдвое дольше обычного. Этот факт подтвердил предположение, что изменением лишь одного гена, а не множества, можно существенно подкорректировать весь жизненный цикл живого организма.

1

Ген, который подтвердил мнение ученых о запрограммированном долголетии, называется daf-2. Он является белком, напоминающим человеческий белок инсулин, и, как выяснилось, является очень важным «игроком» в процессе старения, поскольку регулирует функционирование многих других генов. Например, Daf-2 управляет генами, отвечающими за развитие, стрессоустойчивость и метаболизм.

Эндокринная теория старения

Существует также мнение, что гены, участвующие в процессе старения, несут некие биологические часы, связанные с гормонами. В первую очередь, с инсулином/ИФР-1.

«У различных животных гормон ИФР1 играет огромную роль в росте, метаболизме и видоизменении в ответ на изменения условий в окружающей среде», — объясняют ученые. Согласно этой теории, живой организм с учетом изменений во внешней, окружающей его среде адаптируется на уровне клеток и тем самым повышает себе шансы на выживание и размножение. То есть, жизненный цикл организма возрастает настолько, насколько нужно для того, чтобы выполнить важнейшую биологическую задачу, стоящую перед ним, — породить на свет потомство.

Иммунологическая теория старения

Приверженцы этой версии уверены, что старение происходит из-за особенностей имунной системы, которая настроена на постепенное снижение своей эффективности. Как следствие, ослабление защитного механизма влечет за собой развитие инфекционных болезней, что приводит к старению и смерти.

Впрочем, нужно отметить, что по итогам недавнего научного доклада, направленного на изучение рождаемости и смертности среди 46 видов живых организмов (включая человека), иммунологическая теория старения оказалась под вопросом. Оказалось, что хотя у большинства из тестируемых организмов наблюдалась динамика старения, где происходило ухудшение состояния организма, у ряда видов, напротив, состояние организма улучшилось с течением времени.

2

Меж тем, несмотря на обилие теорий по поводу старения человека и отсутствие достоверно верной теории, американским ученым, похоже, удалось найти лекарство от старости. Американцы разработали препарат, который буквально омолаживает организм: старые лабораторные мыши, которым было введено новое средство, спустя непродолжительное время начали чувствовать себя, о чем говорило их поведение, как в подростковые годы. Теперь остается лишь выяснить, будет ли настолько результативным это лекарство для человека, и, самое главное, — подойдет ли оно нам.

Добавлено в: Человек

Обратите внимание!

  • ВКонтакте
  • Facebook
  • Оставить комментарий
Подробнее:
Как подобрать очки по форме лица
Как подобрать очки по форме лица

Помимо своих главных функций - корректировать зрение и защищать глаза, очки носят еще одну параллельную задачу - дополнять образ. Но...

Закрыть